Still (Excerpt)

Author: Màrius Serra | Published Year: 2009

This is a book which might offend my sensibility.

The following narrative covers seven years in the life of my son, Lluís Serra Pablo a.k.a Llullu. From the day he was born, right up to when I made the final corrections of this same text. Lluís was born with a severe form of encephalopathy which neurologists have not yet been able to account for with precision. Seven years after his birth, he has still not been properly diagnosed. Medical terminology can't come up with anything better than 'non-filiated encephalopathy', whereas colloquial language manages to get along with 'cerebral paralysis' and government bureaucrats classify it as 'a discapacity with a diminution rating of 85%'. At home, however, all these labels count for little. Lluís is our second child. His needs are a little unusual, meaning that we always need to be aware of just how fragile he is. Our intention is that neither his sister nor ourselves should ever not do anything we would normally do, that we don't need to go anywhere with only 15% of our normal operating capacity. That isn't always possible, but most times it just means we have to do what we usually do but in a different way.

All the episodes related here are true in the literal sense of the word. I have searched for a narrative formula capable of explaining the emotionally ambivalent state of mind caused by having a child who does not progress as he should. A state of mind which is not invulnerable to occasional jabs of pain, but whose distinguishing characteristic is joy, and a certain sense of enchantment. It struck me that the best way to convey this was to recover specific scenes that had remained fixed in my memory and get them up and running again. Glowing memories. A little like the magical mutoscope which has made it possible for us to see Lluís running [at the end of the book], thanks to the power of optical illusion and the skills of photographer Jordi Ribó and designer Miquel Llach. But the flicked, leaping images of a visual device - which, way back when, once led to the birth of cinema - are now, in this book, stripped of their traditionally sharp outlines. Over the years, I've come to realise that living with Lluís has meant ridding myself of the concept of progress. Verb tenses lose all meaning, because yesterday, today and tomorrow are, and yet are not, the same. Moments. Then and now. Now and then. Heaven only knows how he perceives time!

Some of the scenes here will stroke many people as being pretty fantastical, and more so if, like myself, they write fiction. But this book is no fable. It is a narrative rooted in what we have all agreed to call reality. When I write works of fiction, I never attach dates to them. I find it pointless, and a bit silly, for an author to want to fix the exact moment in which something was written. Which is why I surprised myself by the relish with which I felt everything had to be dated in the course of writing this book. Of course, here the dates don't refer to the time of writing itself, but rather form an integral part of the book, as they do most newspaper articles. They place each chapter of the narrative within coordinates so precise, that they might have been calculated by a professional explorer. I've always imagined Lluís as an intrepid navigator of his solitary dry dock. This then, would be his logbook. In fact, many of the episodes described here take place in far-off climes. We've all travelled quite a lot over these last seven years. Our idea was to establish an inversely proportional connection between his weight in kilos and the kilometres that we would cover. While he still weighed very little, we went as far as we possibly could. And so it went on. Before the first year was out, we'd already taken him to Rome. Since then we've gone everywhere with him, from Crete to Scotland, across Canada (from coast to coast) and from the Arctic Circle to the Hawaiian Archipelago. There's nothing special about us doing this and we weren't trying to make any point. We travelled before he was born and we will probably go on doing so when he is no longer around, should we survive him. Nothing could be more logical, then, than to do out travelling with him on board, despite all the obvious logistical problems that that involves.

When it comes down to it, what I've tried to do with all these dry dock logbook entries is construct a mirror. Dorian Gray sold his soul to the devil so as to be, if not immortal, unchangeable, while time wreaked its revenge on the appearance of the invisible portrait hidden in the attic schoolroom. Here, the process is the other way round. Our son is neither invisible nor is he anyone's portrait, although he resembles both his parents and his sister. He and those children like him are like mirrors. All those of us who look a little deeply at ourselves in them, age in a different way. If Dorian Gray had known a 'llullu', he would never, ever have been satisfied with the unchangeability of supposedly eternal beings. He would have learnt to look, instead of wanting to be looked at. To grow older. Most probably, he wouldn't have wanted to be portrayed, but rather to be a portrait.

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STILL, By Màrius Serra. Originally published as 'Quiet' (ed. Empúries, Barcelona, 2008).Translated from the Catalan by Matthew Tree.



  • “Quiet”, de Màrius Serra, deu anys després: reedició i versió teatral.

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    Download review (pdf) Published Year: 2019 | Source: Vilaweb
  • Màrius Serra i la humanitat del moviment

    Deu anys després de la seva publicació, Empúries reedita 'Quiet', un dels grans èxits de l'autor, amb més de 30.000 exemplars venuts. Un llibre que demostra que "la literatura és capaç d'explicar qualsevol cosa".

    Download review (pdf) Published Year: 2019 | Author: Esteve Plantada | Source: El Temps
  • Quieto

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  • Quiet

    Malgrat la imposició no és mai bona, hi ha llibres que haurien de ser obligatoris i Quiet és un d’ells. L’afecte infinit d’un pare per al seu fill i el coratge per tirar endavant tot i la greu malaltia que afecta la criatura són els dos grans pilars d’una història emotiva i sobretot valenta.

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  • Maneras de comunicar la discapacidad

    En este libro àrius Serra cuenta algunas anécdotas y vivencias de du hijo de ocho años Lluís (o Llullu), afectado por una grave encefalopatía

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  • Mito y realidad de la superación

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  • Quieto di Màrius Serra

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  • Llullu. Em donen ganes de posar la boqueta de pinyó i dir el seu nom.

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  • La nostra normalitat

    Aquest és un article escrit des de la parcialitat més objectiva. Començaré, doncs, posant algunes cartes sobre la taula. La primera: vaig ser durant uns anys l'editor de Màrius Serra i això em va permetre assistir com un espectador privilegiat, des de la cuina mateix de l'escriptura, a un procés que culmina, i com ho fa, a Quiet. La segona: no només hem tingut una relació professional i hem continuat essent amics, sinó que l'atzar ens ha fet viure situacions massa paral·leles [...]

    Download review (pdf) Published Year: 2010 | Author: Oriol Izquierdo | Source: Compartir
  • Il silenzio nella culla

    «Che bimbo quieto, come siete fortunati». Llullo non piangeva. Ma neanche rideva, parlava o camminava. Né l'ha maifatto. Il padre racconta, in un libro, come ha vissuto accanto a un figlio colpito da una malattia incurabile. E, in questa intervista, come, alla fine , è riuscito a farlo correre.

    Download review (pdf) Published Year: 2010 | Author: Silvia Nucini | Source: Vanity Fair
  • Escritores a pie de página: Màrius Serra

    Download review (pdf) Published Year: 2009 | Source: Diari de Tarragona (encuentros)
  • Moure's pels llibres

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    Download review (pdf) Published Year: 2009 | Author: Jaume Subirana | Source: El Periódico
  • Moverse por los libros

    Si yo fuera editor, querría tener en mi catálogo a un autor capaz de llenarme por iniciativa propia el Auditori de Barcelona con un público de pintas y edades heterogéneas vinculado entre sí solo por la relación con un título [...]

    Download review (pdf) Published Year: 2009 | Author: Jaume Subirana | Source: El Periódico
  • Un hombre invulnerable

    “Un padre intenta comprender el mundo de un hijo que no comprende nada”

    Download review (pdf) Published Year: 2009 | Author: Javier Cercas | Source: El País semanal
  • El amor de un padre a un hijo se convierte en poesía

    Llullu nació con una grave encefalopatía. Su padre, Màrius Serra, narra en "Quiet" su difícil vida, lejos de dramatismos y con dosis de poesía y humor.

    Download review (pdf) Published Year: 2009 | Author: Carlos Sala | Source: La Razón (Suplemento especial)
  • Padres escritores con hijos discapacitados

    Dedsde diferentes puntos de vista, varios novelistas se han lanzado a describir duras esperiencias biográficas relacionadas con hijos con diferentes discapacidades.

    Download review (pdf) Published Year: 2009 | Author: Adolfo Torrecilla | Source: La Gaceta
  • Cuando un niño es diferente

    Conmovedoras pero optimistas, las novelas sobre hijos discapacitados son el último fenómeno literario

    Download review (pdf) Published Year: 2009 | Source: Marie Claire
  • Un bosque de árboles genealógicos

    Los testimonios deautores con hijos discapacitados, una tendencia que se impone.

    Download review (pdf) Published Year: 2009 | Author: Javier Rodríguez Marcos | Source: El País
  • Bitàcola del dic sec

    Màrius Serra reuneix diversos episodis viscuts amb el seu fill afectat per una paràlisi cerebral. El llibre ens convida a mirar de cara el patiment i l’esperit de superació dels que l’afronten cada dia. És una lectura que ens enriqueix humanament.

    Download review (pdf) Published Year: 2009 | Author: Joan Josep Isern | Source: Avui -Cultura-
  • Por amor a los hijos más frágiles

    Miguel Gallardo y Màrius Serra coinciden en que no hubieran sido capaces de publicar sus libros durante los primeros años de vida de sus hijos, "Es imposible. Primero hay que cruzar un desierto, esperar años. Digerirlo". Exponen su particular vivencia como padres de niños con disapacidades. Entre otras cosas han sabido sublimar su situación con el humor: A veces, humor negro. Absolutamente teñido de amor.

    Download review (pdf) Published Year: 2008 | Author: Núria Escur | Source: La Vanguardia Magazine
  • Historias de la fragilidad

    Màrius Serra ofrece un relato emocionante, la historia de la dicapacitación de su hijo, con el acierto de buscar el lado más humano.

    Download review (pdf) Published Year: 2008 | Author: Julià Guillamon | Source: La Vanguardia -Cultura/s
  • La vida quieta de Llullu

    Convivir con un niño con parálisis cerebral es un reto continuo. A veces desespera; otras motiva. Màrius Serra extrae aquí algunas de las experiencias más conmovedoras del libro 'Quieto', que trata de su hijo Llullu, de ocho años.

    Download review (pdf) Published Year: 2008 | Author: Màrius Serra | Source: El País semanal
  • Una carta d’amor

    Tampoc aquest llibre de Màrius Serra (Barcelona, 1963) és normal ni en la forma d’organitzar-lo ni en la motivació que l’anima: és un llibre contra l’oblit i per l’amor d’un nen profundament desvalgut i totalment discapacitat. I aquest nen és el seu fill petit. Hores d’ara la major part dels lectors ho saben perquè la premsa, la ràdio i la televisió se n’han fet ampli ressò. Serra és un personatge públic de les lletres i el periodisme i s’ha desfet ara de les prevencions o els pudors per aïllar narrativament alguns moments de la vida del seu fill paralític cerebral.

    Download review (pdf) Published Year: 2008 | Author: Jordi Gràcia | Source: El País -Quadern.
  • La vida y nada más

    Un crío detenido en el espacio desde su nacimiento es el protagonista de Quieto, un libro que, al igual que un zootropo, produce la ilusión de que el niño estático se halla en movimiento. De la mano de su hijo Lluís, aquejado de parálisis cerebral, Màrius Serra guía al lector en un viaje donde la quietud convive con la agitación, los recuerdos con el olvido, el dolor con el amor, el humor con la tragedia, la fragilidad con la resistencia, lo visible con lo invisible, lo dicho con lo no dicho

    Download review (pdf) Published Year: 2008 | Author: Nuria Barrios | Source: El País -Babelia-
  • Els nens invisibles

    Coincideixen a la pila de llibres per llegir tres obres que em semblen lligades per un mateix tema, el dolor o el dol pels fills morts o greument malalts. "Els nens invisibles", que diu Màrius Serra en el seu Quiet (Empúries). "Buit", diu l'Oriol Izquierdo en el seu poemari Moments feliços (Edicions 62), en què es pregunta [...]

    Download review (pdf) Published Year: 2008 | Author: Emili Teixidor | Source: Avui -Cultura-
  • ¿Por qué leer un libro así?

    Màrius Serra ha escrito sobre su hijo, víctima de una encefalopatía.

    Download review (pdf) Published Year: 2008 | Author: Julià Guillamon | Source: La Vanguardia -Cultura/s
  • Siete años de vida ejemplar

    Màrius Serra presenta "Quieto", novela en que nos presenta a su hijo Lluís, que nació con una grave encefalopatía con un grado de discapacidad del 85 por ciento

    Download review (pdf) Published Year: 2008 | Author: Carlos Sala | Source: La Razón
  • La quietud era otra cosa.

    Màrius Serra construye un relato de los siete años vividos junto a su hijo menor, Lluís, que padece parálisis cerebral.

    Download review (pdf) Published Year: 2008 | Author: Xènia Bussé | Source: Diari de Tarragona
  • En el nombre del hijo.

    Màrius Serra es uno de los escritore catalanes más activos y personales [...]

    Download review (pdf) Published Year: 2008 | Author: Diario de Mallorca | Source: Diario de Mallorca
  • En el país donde Llullu corre y correrá siempre

    Llullu, Lluís en el DNI, padece una parálisis cerebral severa que le vela el habla, la movilidad, el entendimiento. Su padre, el ludolingüista Màrius Serra logra con "Quieto", la crónica no cronológica de sus siete primeros años, toda una proeza narrativa: que Llullu corra y jamás olvida lo que no puede recordar.

    Download review (pdf) Published Year: 2008 | Author: Matías Nespolo | Source: El Mundo – Tendències
  • La etnia de los "llullus"

    Màrius Serra publica "Quiet", un libro sobre Lluís, su hijo de 8 años que sufre una encefalopatía grave. Un original y mágico montaje permite verle "correr". [...]

    Download review (pdf) Published Year: 2008 | Author: Anna Abella | Source: El Periódico
  • L'ètnia dels "llullus"

    Màrius Serra publica "Quiet", un llibre sobre Lluís, el seu fill de 8 anys que pateix una encefalopatia greu. Un original i màgic muntatge permet veure'l "córrer". [...]

    Download review (pdf) Published Year: 2008 | Author: Anna Abella | Source: El Periódico
  • Verbalizar las emociones sirve para superar las diferencias

    Màrius Serra recrea en el autobiográfico "Quiet" la vida al lado de su hijo Lluís nacido con una rave encefalopatía. [...]

    Download review (pdf) Published Year: 2008 | Author: David Morán | Source: ABC (Edición Cataluña)
  • “He querido hacer visible a mi hijo”

    Lluís es el hijo pequeño de Màrius Serra. Tiene ocho años y non puede moverse ya que nació con una grave encepalopatía. [...]

    Download review (pdf) Published Year: 2008 | Author: Rosa Maria Piñol | Source: La Vanguardia
  • ¿Quieto?

    No hay demasiados libros que, al volver la última página, pienses que te han hecho cambiar la manera de ver el mundo. Tuve esa sensación única cuando cerré la ultima página de Quieto, de Màrius Serra, (Anagrama/Empúries). [...]

    Download review (pdf) Published Year: 2008 | Author: Ernest Folch | Source: El Periódico
  • ¿Quiet?

    No hi ha gaires llibres que, al girar l'última pàgina, pensis que t'han fet canviar la manera de veure el món. Vaig tenir aquesta sensació única quan vaig tancar l'última pàgina de Quiet, de Màrius Serra, (Empúries / Anagrama). [...]

    Download review (pdf) Published Year: 2008 | Author: Ernest Folch | Source: El Periódico